De maandelijkse Hot Stuff Song Contest brengt de klimaatcrisis onder de aandacht via een liedjeswedstrijd. De enige voorwaarde: je lied moet over het klimaat gaan. Elk lied wordt vervolgens besproken met de artiest. De 27-jarige Belgische Julie Kurris en de Nederlandse Thomas Jaspers zijn de presentatoren van het muziekprogramma.

Alles goed en wel, zo'n klimaatdemonstratie, maar de protestliedjes die daar worden gezongen, lopen niet over van creativiteit. Tenminste, als je het aan Julie Kurris en Thomas Jaspers vraagt. De twee vrienden die onlangs een muziekopleiding afrondden, woonden meerdere klimaatdemonstraties bij, en het viel hen op dat de variatie in de 'klimaatnummers' heel beperkt was.  

''Ze kwamen ons echt de neus uit," zegt Jaspers. "We dachten: Hier moet iets aan gedaan worden. Het leek ons tof als meer liedjes over het klimaat ontstaan, zodat meer focus komt op de hele klimaatcrisissituatie. Zo ontstond het idee van de Hot Stuff Song Contest."

De klimaatliedjeswedstrijd is één keer per maand op YouTube. In elke editie worden ongeveer vijf klimaatnummers afgespeeld, vervolgens bespreken Jasper en Kurris het lied. Iedere editie wordt er een winnaar uitgeroepen op basis van de meeste stemmen. Het publiek kan namelijk stemmen op zijn of haar favoriete nummer. Artiesten kunnen zich aanmelden via een open aanmeldformulier. Zaterdag presenteren Kurris en Jaspers hun derde live stream.

Links Thomas Jaspers en rechts Julie Kurris tijdens het presenteren van HOT STUFF Song Contest.

Zingen over klimaat is sexy

Twee maanden geleden was de allereerste editie van de liedjeswedstrijd te bewonderen op YouTube. "We stimuleren artiesten om zichzelf aan te melden voor de Hot Stuff Song Contest," zegt Jaspers. "We vragen artiesten daarnaast ook of ze een lied speciaal voor onze liedjeswedstrijd willen schrijven. De meeste artiesten reageren hier gelukkig erg positief op en staan ervoor open.''

Dit komt volgens Kurris en Jaspers omdat artiesten zien hoe noodzakelijk het is om de klimaatveranderingen terug te draaien. "Het was voor een lange tijd niet 'sexy' om over het klimaat te praten of te zingen. We zien nu dat gesprekken voeren en zingen over het klimaat steeds hipper wordt omdat men ziet hoe dringend de kwestie is. Dit is een mooie ontwikkeling want zo verspreidt informatie over klimaatveranderingen zich sneller.''

We moeten onszelf een spiegel voorhouden

Twee maanden geleden werd de allereerste editie van de Hot Stuff Song Contest op YouTube geplaatst. Deze maand werd de tweede editie uitgezonden. Nynke Laverman opende deze editie met haar nummer Your Ancestor.

Laverman schreef het nummer Your Ancestor voor haar nieuwe album Plant. ''Via dit album spreek ik mij voor het eerst uit over hoe wij als westerlingen om gaan met de wereld. De klimaatcrisis is hier een onderdeel van.'' Zo stelde Laverman zichzelf, tijdens het maken van het album Plant, de volgende vragen: Waarom doen we wat we doen? Wie zijn we als mensheid? Wie willen we zijn? Waar gaan dingen mis en hoe kunnen we veranderen?

Laverman haar toekomstige achterkleinkinderen zijn de inspiratie voor het nummer Your Ancestor. ''Het besef dat we niet alleen voorouders hebben in een ver verleden, maar dat we zelf ook voorouders zijn van de generaties na ons. Het lied moet ervoor zorgen dat we in de spiegel kijken en ons afvragen wat voor voorouders we eigenlijk zijn.'' 

Nomaden respecteren de wereld meer

Laverman haar interesse in hoe wij westerlingen om gaan met de wereld komt voort uit haar reis naar Mongolië, waar ze tijdelijk bij een nomadefamilie logeerde. ''Nomaden gaan op een totaal andere manier met hun omgeving om dan wij westerlingen. Zij beseffen dat alles met elkaar is verbonden. Een mens is niet meer waard dan een steen of een rivier. En dus heeft onze levensstijl invloed op al het andere leven om ons heen. Ik vind die manier van omgaan met de wereld erg mooi. Er spreekt respect en zorgvuldigheid uit, en het besef dat dingen in balans moeten blijven om uitputting van de natuurlijke wereld te voorkomen.''

We willen mensen niet in hun gezicht spugen

Naast Laverman kwam ook de band The Ex met het liedje Soon All Cities voor in de tweede editie van de Hot Stuff Song Contest. Het is niet de eerste keer dat de band The Ex een kritisch liedje maakt. Volgens de zanger Arnold de Boer maakt The Ex wel vaker kritische liedjes. '"We hopen dat men door onze liedjes gaat nadenken over wereldproblemen zoals de klimaatcrisis." We houden er niet van om men in het gezicht te spugen met argumenten waarom iets volgens ons zou moeten veranderen.''

The Ex beschrijft in Soon All Cities een aantal toekomst senario's in de hoop dat men inziet dat we onze levensstijl moeten veranderen. Zo zingt Arnold: ''It is time to leave town, because we are all going to drown en soon all cities will have the same accidents.''

Hopen op sneeuwbaleffect

Zowel Laverman als The Ex vonden het bijzonder dat hun liedje meedeed in de tweede editie van de Song Contest - helaas kwam ook deze editie weer tot een eind. Vanaf maart is de derde editie te vinden op YouTube.

Het streven van Kurris en Jaspers is om zoveel mogelijk edities van de Song Contest te maken. ''We hopen op een sneeuwbaleffect: meer klimaatliedjes zorgen voor meer bereik, wat hopelijk weer meer mensen inspireert om zich druk te maken over de klimaatcrisis en klimaatbewuster te leven.'' 

Daarnaast willen we met de liedjeswedstrijd bereiken dat de overheid gaat nadenken over een betere aanpak om de klimaatcrisis te verhelpen. Een breder aanbod van klimaatliedjes is natuurlijk ook fijn voor andere klimaatactivisten, zo hoeven zij niet steeds dezelfde liedjes te zingen, die ons de neus uit komen.''

Probleem niet zichtbaar? Probleem niet belangrijk

Ondanks dat zingen en praten over het klimaat steeds populairder wordt, zijn Kurris en Jaspers bang dat men zich niet massaal gaat inzetten om de klimaatproblemen aan te pakken. ''De effecten worden steeds zichtbaarder maar de heftigste gevolgen van de klimaatcrisis bevinden zich in de toekomst. Wij denken, helaas, dat de mensheid zo werkt dat wanneer een probleem niet zichtbaar is, men het niet belangrijk genoeg vindt om er iets aan te doen. Wanneer de langetermijngevolgen van de klimaatcrisis zichtbaar zijn en we in de penarie zitten, is het te laat om er iets aan te doen,'' vertelt Jaspers zuchtend.

De twee presentatoren zien de hulpeloosheid onder de mens groeien en merken op dat een steeds grotere groep vindt dat de overheid faalt. ''Tijdens de coronacrisis zien we dat de overheid snelle beslissingen kan maken en actief kan optreden als ze dat wil. Het is jammer dat de overheid dit niet doet omtrent de klimaatcrisis. Terwijl als je de gevolgen van de coronacrisis vergelijkt met de gevolgen van de klimaatcrisis, dan zijn de gevolgen van de coronacrisis maar een schijntje.''

Doel is fysieke liedjeswedstrijd

Dat de Song Contest een live stream is, is niet zo zeer de eerste keuze van de makers van Hot Stuff. ''We hebben tijdens de coronacrisis geen andere keus. Wanneer alles weer 'normaal' is willen we meer fysieke evenementen gaan organiseren,'' licht Jaspers toe.

De twee zijn er in ieder geval trots op hoe het tot nu toe met Hot Stuff gaat. ''We zijn naast onze live streams ook een data base aan het opbouwen van alle artiesten die mee hebben gedaan of nog mee gaan doen aan een Song Contest. Op deze manier creëren we een community van en voor muzikanten. Dit kan altijd van pas komen.''

De Keizerspinguïn van HOT STUFF.

De pinguïn laat zingend in het vuur zijn noodkreet horen

Op veel foto's en video's van Hot Stuff is een pinguïn te zien. ''De pinguïn staat symbool voor alle artiesten die zich muzikaal uitspreken over de klimaatcrisis. We hebben voor dit dier gekozen omdat de leefomgeving van pinguïns enorm wordt aangetast door de klimaatveranderingen. De pinguïn laat zingend in het vuur zijn noodkreet horen,'' vertelt Jaspers.

Dat de leefomgeving pinguïns wordt aangetast blijkt ook uit het Amerikaanse  oceaanonderzoek van het Woods Hole-instituut. Zo beschrijven ecologen in het onderzoek dat wanneer de uitstoot van de broeikasgassen niet wordt teruggedrongen, er een kleine populatie pinguïns zal overblijven.