De alzheimer-epidemie

Om alzheimer op de kaart te zetten, bedachten wetenschappers eind vorige eeuw een slimme truc. Tot vandaag de dag zijn de gevolgen van deze zet nog steeds voelbaar.

'Maar liefst één op de vijf mensen krijgt dementie', informeert Stichting  Alzheimer Nederland zijn kijkers op hun website. 'Bij vrouwen is dit zelfs één op de drie. En dementie komt ook voor op jonge leeftijd.' De stichting concludeert: 'Daarom moeten we samen zo snel mogelijk oplossingen vinden.' Op de homepagina staat in grote letters: 'Voor een toekomst zonder dementie.' 

Maar met die belofte, een toekomst zonder dementie, is iets aan de hand. Volgens Anne-Mei The, hoogleraar langdurige zorg en dementie, is het maar de vraag of genezing van dementie überhaupt mogelijk is. Dat zit zo.

Wetenschappers die alzheimer, een vorm van dementie, op de kaart wilden zetten bedacht eind vorige eeuw een slimme truc. Ouderen die voorheen nog 'seniel' werden genoemd wanneer ze verward gedrag vertoonden, waren nu ineens 'alzheimer-patiënt'. Dat had grote gevolgen voor het tellen van de 'zieken': een epidemie was geboren.

In deze serie legt Anne-Mei The je uit wat voor gevolgen deze zet heeft gehad voor hoe we tegen dementie aankijken. En belangrijker: wat het heeft gedaan met onze omgang met ouderen.

Meer dan je aandoening

Doordat we dementie als een oplosbare ziekte presenteren, misssen mensen met dementie vaak sociale en psychologische ondersteuning. Die belofte van genezing geeft angst en valse hoop, zegt Anne-Mei The. Terwijl: genezing is nog ver weg, als er ooit al een genezende behandeling voor dementie komt.

Problemen kunnen dus niet alleen maar worden opgelost met klinische verzorging. Wat is er dan nog meer nodig?

Anne-Mei The

Lege huls

Een menselijke benadering is dus broodnodig, maar dat is zo makkelijk nog niet. Aan dementie kleeft een groot stigma. Het wordt vaak geassocieerd met ontmenselijking en wilsonbekwaamheid. 'Ze praten over me in plaats van met me', vertelden mensen met dementie aan Anne-Mei The tijdens haar onderzoek. Ze legt uit wat dat doet met mensen met dementie. En wat je anders kan doen.

Mantelzorgers

Niet alleen mensen met dementie, maar ook hun mantelzorgers kunnen zwaar lijden onder de aandoening. Het stille verdriet, de machteloosheid en het constant moeten zorgen voor je naaste: soms overlijden mantelzorgers zelfs eerder dan de persoon met dementie. 

Door de juiste ondersteuning, zoals er ook regelingen zijn voor alleenstaande ouders, zouden we hun levens aanzienlijk kunnen verbeteren. Dat is niet alleen een doel op zich, ook financieel wordt iedereen daar beter van.

Kijk hieronder hoe dat werkt.

Stay tuned

Over twee weken verschijnt hier de volgende aflevering.