Kroniek van een mythe

De morele held

Kroniek van een mythe

De morele held

Eatherly en de Duits-joodse filosoof Günther Anders schrijven elkaar lange tijd brieven. Tijdens de oorlog verloor Anders het grootste deel van zijn familie. Na de oorlog werd hij een van de grote denkers achter de vredesbeweging die zich tegen kernwapens verzette. Günther Anders beschouwt Eatherly als een morele held, omdat hij de eerste en enige man in deze eeuw van technologische massamoord is, die de verantwoordelijkheid voor zijn acties durft te aanvaarden. Eatherly wordt in Europa en zelfs ook in Japan op handen gedragen als een ‘moral hero’.

De verschrikkelijke nachtmerries die Eatherly kwellen zijn te wijten aan zijn schuldgevoelens over de bom die zoveel levens had geëist. Zijn gedrag is gestoord met zinloze roofovervallen zonder buit en slachtoffers. Gaandeweg wordt duidelijk wat Eatherly zoekt: straf. Maar in plaats daarvan wordt hij onderworpen aan een 'lunacy hearing', waarin een rechtbankjury moet beslissen of hij gek is of niet. Claude Eatherly wordt in een militair hospitaal in Waco geplaatst en ondergaat er ernstige shocktherapieën.