Profiel

Elly Hählen - Schooljuf in Amsterdam West

Profiel

Elly Hählen - Schooljuf in Amsterdam West

Veertig jaar was Elly Hählen werkzaam in het onderwijs. Ze begon in 1967 als juf op een huishoudschool en eindigde haar loopbaan als directeur van de Apolloschool. Waar menig leerkracht het nauwelijks een decennium volhoudt, verlaat juf Elly met opgeheven hoofd het slagveld. In 1967 staat Elly Hählen voor het eerst voor de klas. Op de eerste Christelijke Amsterdamse School voor Huishoud- en Nijverheidsonderwijs krijgt ze haar koffie op een presenteerblaadje aangereikt door een leerlinge. De leerlingen - enkel meisjes - zijn zonder uitzondering allemaal gekleed in keurige rokken. Zijzelf moet op last van de directrice haar make-up verwijderen. Elly heeft zich gedurende haar hele onderwijsloopbaan altijd onvermoeibaar ontwikkeld. Als er aktes of certificaten behaald moeten worden voor nieuwe zaken als informatiekunde of taalcoördinatie is ze er als eerste bij. Want in de veertig jaar die volgen verandert alles in het Amsterdamse onderwijs. Niet alleen komen er jongens op de school en doet de computer zijn intrede in de klas. De leerlingenpopulatie verschiet van kleur en wordt van christelijk islamitisch. Na een fusie wordt Elly Hählen in 1999 benoemd tot adjunct-directeur op het roemruchte Junior College West, waar van de 800 leerlingen er zeven 'wit' zijn. Vechtpartijen, vandalisme en chaotische taferelen in de klas zijn er aan de orde van de dag. Ze krijgt te maken met argwanende ouders en brutale oudere broers. Heel wat leerkrachten raken overspannen, maar Elly gaat blijmoedig de strijd aan. In haar klas is het geen bende. En dat roept de vraag op wat iemand tot een goede schoolkracht maakt. Elly blijft zich altijd opvallend kleden, maar moet noodgedwongen in de loop der tijd wel meer gezag uitstralen. Ze ziet het als haar taak om juist uit het kind met moeilijkheden of een achterstand het beste te halen. In juli 2007 gaat Elly na 40 jaar met pensioen: 'Op het hoogtepunt moet je eindigen.' De schooljuf werd directeur. Elly Hählen verlaat de Apolloschool in Buitenveldert, waar menig kind met een 'rugzakje' door haar persoonlijk in de vaart der volkeren is opgestuwd. Regie: Dorothee Forma.