Profiel

H.J.A. Hofland

Profiel

H.J.A. Hofland

Portret van Henk Hofland, door vakbroeders uitgeroepen tot journalist van de (twintigste) eeuw. Cees Overgaauw trekt met hem op in New York. Vanuit de Amerikaanse metropool is Hoflands blik op ons polderland scherper dan ooit. H.J.A. (Henk) Hofland, alias S. Montag, is een schrijver met een enorme productie: columns, langere artikelen en (bijdragen aan) boeken over de meest uiteenlopende onderwerpen. Een erudiet man, analyticus van de wereldpolitiek maar nog meer op dreef als ragfijne ontcijferaar van het politieke bedrijf in de polder. En bovenal meester van de schets over wat kan gebeuren op niet meer dan een vierkante meter of zelfs centimeter. Meestal in het bezit van dwarse, maar vooral vrije gedachten. Zijn kijk op de wereld heeft velen beïnvloed. In dit profiel zal een aantal prominenten onder hen Hofland de maat nemen. Cees Overgaauw bezoekt Hofland in zijn pied-à-terre in New York waar hij twee maal per jaar langere tijd verblijft: het Chelsea Hotel, vanwaar hij een riant zicht heeft op de lege plek die de Twin Towers hebben achtergelaten. Manhattan. Misschien wel de meest cosmopolitische plek op aarde. Een decor waar de gedachten van Hofland een nog vrijere loop hebben dan één meter beneden Amsterdams peil. Een uitdagende achtergrond om te mijmeren over wat ginds geschiedt in dat platte, drassige polderlandje. Maar niet alleen stekelig mijmeren. Henk Hofland steekt ook de handen uit de mouwen. Niet erg bekend van hem is zijn fascinatie met techniek. In 2000 publiceerde hij het kinderboek Rederij Hofland: bootjes, karretjes en machines om zelf te maken. New York zal nog vreemd opkijken van het voertuig, dat onder zijn handen en het oog van de camera totstandkomt. Gemaakt van op straat gevonden afval. Veel wil hij nog niet kwijt. Maar wel dat het zal bewegen en... veel lawaai zal maken.