Rechtvaardigheid: Wat is de juiste keuze?

Een debat over het homohuwelijk / Een goed leven
Aflevering 12

Is martelen toegestaan? Kan het verkeerd zijn de waarheid te vertellen? Hoeveel is een mensenleven waard? Wat is de ethische kant van moord? Wat is rechtvaardig?

Michael J. Sandel (1953) zorgde met zijn reeks over deze dilemma’s voor een van de populairste interactieve colleges uit de geschiedenis van Harvard University. Ze werden in vele landen op tv uitgezonden.

Vanuit de overvolle zaal van het historische ‘Sanders Theatre’ in Boston gaat de Amerikaanse filosoof als een Socrates van onze tijd met studenten in gesprek. Met een mix van speelsheid en ernst worden er aannames onder de loep genomen. Door te argumenteren en de dilemma’s met nieuwe scenario’s steeds van een andere kant te belichten.

Sandel verscherpt tegenstellingen om zo eigen morele overtuigingen duidelijker te maken. Hij noemt het een oefening in zelfkennis, de kern van filosofie.

Zondag 11 september 2016, 14.30 uur op NPO 2

Een debat over het homohuwelijk

Is het mogelijk om de morele toelaatbaarheid van seksualiteit los te zien van het doel van het huwelijk? Kan je beslissen of abortus toegestaan of verboden moet worden zonder te oordelen over de ethische toelaatbaarheid van abortus?

Als we argumenteren over rechtvaardigheid, moeten we volgens Sandel ook praten over wat goed is. Maar is zijn bewering juist? En hoe gaat de samenleving om met het feit dat mensen verschillende ideeën en opvattingen hebben over wat goed is? Een discussie aan de hand van hete hangijzers als het homohuwelijk en abortus.

Een goed leven

Michael Sandel stelt aan het einde van zijn lezingenreeks vast dat we het als individuen nooit eens zullen worden over de relatie tussen de wet en morele vraagstukken, zoals bij  discussies over homohuwelijk en abortus. De wet kan bij grote morele vraagstukken nooit neutraal zijn. Een  debat hierover is noodzakelijk en het is tegelijkertijd een gelegenheid om de waarden van anderen meer recht te doen.

Sandel verheldert morele dilemma's en onderzoekt thema's als rechtvaardigheid, gelijkheid, democratie en burgerschap aan de hand van de denkbeelden van filosofen als Jeremy Bentham, J.S. Mill, Robert Nozick, John Locke, Immanuel Kant, John Rawls en Aristoteles. Hij doet dat in een 12-delige interactieve collegereeks, uit te zenden vanaf zondag 26 juni 2016. Iedere aflevering bestaat uit twee delen met een gemeenschappelijk thema.