Nieuws uit de Vogelbuurt

Nele Goutier

het Leefkringhuis is voorlopig van de ondergang gered en directie-adviseur Paul gaat de stichting nu echt verlaten. We spraken met Meredith Smith, directrice van de instelling in Amsterdam-Noord.

Klopt het dat jullie geld hebben ontvangen? 
‘Wij hebben inderdaad 340 duizend euro ontvangen, op voorwaarde dat wij zelf nog 80.000 bezuinigen aan personeel. Van onze zestien werknemers, moet er dus een aantal naar huis helaas. Daarom moeten we al onze activiteiten tegen het licht houden en goed nagaan wat wel en niet haalbaar is. We moeten onze kerntaken heel strikt gaan afbakenen.'  

Is ruim drie ton nou veel of valt dat mee? 
‘Dit geld kun je beschouwen als een zetje om uit het diepste dal te komen, zodat we weer toekomstgericht aan de slag kunnen. Met de bezuinigingen die we zelf gaan doorvoeren, hopen we de toekomst te garanderen. We moeten nog onderzoeken hoe, maar dat we er zijn en een opendeurbeleid behouden, staat als een paal boven water. Wij zijn van Noord; dat is echt ons uitgangspunt.’ 

(Tekst gaat verder onder de afbeelding)

Meredith in aflevering 5 van Schuldig

Ik begreep dat het bestuur weg moet. Wat betekent dat?
’De huidige bestuursleden gaan op zoek naar vervanging. Dat was een van de voorwaarden van de gemeente, omdat zij het huidige bestuur verantwoordelijk houden voor de ontstane situatie. Paul gaat nu ook echt stoppen. Niet omdat hij weg moet hoor: hij is geen bestuurslid. Maar hij gaat per 1 september toch plaatsmaken. 
Het is een hele gevoelige situatie, omdat iedereen zijn hart en ziel in het werk stopt. Dat we buiten kantoortijden werken en altijd bereikbaar zijn, is iets dat ons kenmerkt. We zijn een hele loyale groep. Als je dan vanuit een financiële noodzaak gedwongen wordt om plotseling een andere koers te varen zonder dat er tijd is voor een bezinningsmoment, dan is dat lastig. Paul staat achter ons, maar het blijft emotioneel. Hij snapt de urgentie heel erg, maar als je iets vanuit niets hebt opgebouwd, dan is het zwaarder om dat op te geven dan als je hier pas sinds vorig jaar zit - zoals ik.’ 

Het Leefkringhuis kwam in de problemen door minder ontvangen donaties. Was dat de schuld van de serie Schuldig?
‘Ik heb absoluut niet het idee dat daar een verband tussen bestaat. Zoals Paul al zei: als we morgen opnieuw de vraag zouden krijgen of we zouden willen meewerken, zouden we het gelijk weer doen. Uiteindelijk gaat het niet om het Leefkringhuis. Waar het om gaat, is dat er een probleem is aangekaart. We vertegenwoordigen een groep mensen die het moeilijk hebben. De organisatie waar vanuit je dat doet, doet er niet toe. Dus dat we niet beloond zijn, vind ik absoluut geen probleem.’

Voor meer informatie of om vriend te worden van het Leefkringhuis, klik hier