WORD LID

Rabbijn Epstein tien jaar de cel in

, Max Pam

Wij schreven al vaker over rabbijnen die de fout in gaan, en zo ook over opperrabbijn Mendel Epstein.

In Nederland was Epstein geen onbekende. Hij werkte samen met de Amsterdamse rabbijn Aryeh Ralbag, die zich graag onder Epsteins toezicht plaatste. (Amsterdam heeft namelijk wel rabbijnen, maar geen opperrabbijn).

In New Jersey (VS) is Epstein (70) nu veroordeeld tot tien jaar gevangenisstraf, omdat hij knokploegen leidde, die “even langs gingen” bij Joodse mannen die niet wilde scheidden. Tegen betaling van 50.000 dollar werden die mannen met behulp van honkbalknuppels op andere gedachten gebracht. In Trouw schreef Robin de Wever over deze geruchtmakende zaak:

“De knokploeg ging tussen 2009 en 2013 op bezoek bij joodse echtgenoten die niet wilden scheiden en probeerde hen op andere gedachten te brengen. Daarbij ging het er soms gewelddadig aan toe. De mannen gebruikten onder meer chirurgische messen, schroevendraaiers, touw en stroomstootwapens. Uiteindelijk wilden ze de echtgenoten overhalen een 'get' te tekenen, religieuze toestemming om hun huwelijk te ontbinden. Die dienst was nodig, vonden ze, want sommige orthodox-joodse mannen weigeren mee te werken. Vrouwen zitten in zo'n geval klem: ze kunnen niet vertrekken zonder gebrandmerkt te worden als overspelig of verstoten te worden uit de gemeenschap.”

The Daily Mail heeft foto’s van de martelwerktuigen die de rabbijn gebruikte. Zakelijker is het verslag in The New York Post en in The Washington Post:

“In one of the recordings, he described how cattle prods were used. “If (the cattle prod) can get a bull that weighs 5 tons to move, you put it in certain parts of his body and in one minute the guy will know”” prosecutors said Epstein told two undercover FBI agents posing as a brother and sister trying to force the sister’s husband to grant the divorce. Epstein’s attorney, Robert Stahl, told NJ.com that he plans to appeal the conviction. He argued that Wolfson should consider the good deeds and charitable acts that Epstein — who wrote the 1989 book “A Woman’s Guide to the Get Process” — performed during his life.

“Please, please, your honor. Have mercy,” Epstein’s daughter, Dina Gongola, begged the judge. “Please judge him as a whole human being.”

Interessant is dat Epstein twee jaar geleden over het thema 'scheiding' werd geïnterviewd en zichzelf toen afschilderde als de reddende engel voor al degenen die in scheiding lagen. Hier op YouTube: