De blanke Martin Luther King

, Max Pam

En hier is hij dan – de blanke Martin Luther King

Hij heet Robert Branch en ziet er zo uit:

Net hebben wij in Nederland een discussie achter de rug over wat The White Privilege schijnt te heten, of in de Verenigde Staten gaat een blanke (witte) acteur in een toneelstuk de rol van Martin Luther King spelen. Met als resultaat uiteraard ophef.

The Independent meldt:

“Playwright Katori Hall has accused Kent State University of perpetuating the “pervasive erasure of the black body and the silencing of a black community” by casting a white man as Martin Luther King in her play The Mountaintop. In an essay for African American culture site The Root, she described the casting as “a disservice to not just Dr King but an entire community.”

Zijn belangrijkste tegenspeelster, Cristal Christian, is zwart. De regisseur heeft overigens toegegeven dat de keus op een blanke King is gevallen om te provoceren. Wij hebben een zwarte McBeth gehad, een homoseksuele Romeo en een lesbische Julia, en nu hebben wij een blanke dr. Martin Luther King.

Tsja…er is een tijd geweest dat kunst juist moest provoceren, maar daar denkt men inmiddels al weer heel anders over.

Overigens is I've Been to the Mountain Top de naam voor de laatste toespraak van Martin Luther King. Hij hield deze speech op 3 april 1968 in Memphis.

De volgende dag werd hij doodgeschoten. Zijn woorden waren tamelijk profetisch:
“Well, I don't know what will happen now. We've got some difficult days ahead. But it really doesn't matter with me now, because I've been to the mountaintop. And I don't mind. Like anybody, I would like to live - a long life; longevity has its place. But I'm not concerned about that now. I just want to do God's will. And He's allowed me to go up to the mountain. And I've looked over. And I've seen the Promised Land. I may not get there with you. But I want you to know tonight, that we, as a people, will get to the Promised Land. So I'm happy, tonight. I'm not worried about anything. I'm not fearing any man. Mine eyes have seen the glory of the coming of the Lord.”

En hier is een scène uit het stuk, gespeeld door twee zwarte acteurs: