Profiel

Alexander Rinnooy Kan

Profiel

Alexander Rinnooy Kan

Portretten van de meest invloedrijke Nederlanders. De makers gaan op zoek naar een antwoord op de vraag hoe Nederland de crisis overleeft en wat deze topmensen, allemaal vanuit hun eigen expertise, daaraan kunnen bijdragen. Hij is al jarenlang een van de invloedrijkste Nederlanders in de coulissen van de macht, Alexander Rinnooy Kan, voorzitter van de Sociaal Economische Raad. De belangrijkste ambassadeur van het poldermodel, noemt zichzelf snurkend lid van D'66 en heeft talloze nevenfuncties. Maar hoe houdbaar is het poldermodel in tijden van economische crisis? We volgden Rinnooy Kan achter de schermen en sprak zowel zijn bewonderaars als criticasters. Hij werd in 1949 geboren in Scheveningen als zoon van een rijksambtenaar en een Britse actrice. Alexander Hendrik George Rinnooy Kan. Al snel bleek hij het slimste jongetje van de klas te zijn met een flinke wiskundeknobbel. Rinnooy Kan studeerde zuivere wiskunde in Leiden en promoveerde in Amsterdam. Zijn specialisatie was het handelsreizigersprobleem, ofwel: hoe vind je de kortste route tussen een aantal steden die je wilt bezoeken. Die kennis kwam hem later goed van pas, want Rinnooy Kan zoeft in zijn dienstauto van de ene naar de andere afspraak en slaagt erin 39 bijbanen te bolwerken. We zien hem als commissaris bij het Concertgebouw en als toezichthouder bij het Kröller-Müller museum. 'Een typisch lid van het Old Boys Network,' zegt prof. Rinus van Schendelen, hoogleraar politicologie over hem. 'Old Boys zijn defensief, die proberen de vorige decennia te verdedigen. Hij zit teveel bij die oude netwerken, in die 39 families. Hij zou eens een veertigste lidmaatschap moeten nemen bij opstandige jongeren die niet bij het pensioenakkoord mochten aanschuiven, terwijl het daar wel over hun toekomst ging.' Van Schendelen en zijn collega hoogleraar Sweder van Wijnbergen zijn ook buitengewoon kritisch over het poldermodel, waarvan Rinnooy Kan de grootste promotor is. Ze verklaren het poldermodel op sterven na dood omdat het geen oplossingen biedt voor de problemen waarmee Nederland momenteel kampt. Zoals de eurocrisis en de economische malaise. We filmden hoe Rinnooy Kan in de woestijn van Oman het poldermodel onvermoeibaar aan de man brengt. 'Het model van de overlegeconomie is uniek en wordt wereldwijd bewonderd. Het is een mix van welvaartsgroei en bescherming van zwakkere groepen in de samenleving. Dat werkt heel goed en onderzoek wijst dat ook uit. Van hoogleraren die het bekritiseren zou je verwachten dat ze daar beter naar kijken.'.